安溪叶早在宋元期间,随笔泉州港的兴起,就通过“海上丝绸之路”畅销海外,风靡欧美。明末清初茶人创制后,及其是1725年前后,安溪乌龙茶就以其突出的韵味和超群的质量备受世人青睐。铁观音问世后,连忙宣传到周边的虎邱、大坪、龙涓、芦田、尚卿、长坑等乡镇,不多长就传遍了全县。清光绪年间,铁观音传播到邻近的永春、长泰、漳平、华安、南安等县市,以及闽北、广东、台湾等乌龙茶区,成为当家良种。后来江西、浙江、安徽、湖南、湖北、广西、四川、云南等生产的省(区)亦陆续引进种植。

在国内打开市场后,铁观音以其突出品性飘香出国门,极度快就通过了泉州、厦门、广州等口岸销往海外。19世纪末,在亚洲尤其是在东南亚(别称南洋)的安溪侨亲,他们不仅积极经营安溪的乌龙茶铁观音,并且大力提倡铁观音(安溪),使品安溪乌龙茶的人在华侨中不断扩展,使铁观音成为“侨销茶”。

日本是人世间乌龙茶铁观音最大的破费国。20世纪70年代至90年代,日本多次刮起“乌龙茶热”,铁观音将要成为乌龙茶的代名词,备受推崇。1979年,日本第二次刮起“乌龙茶热”,乌龙茶的购买数量从原本2吨上升到280吨。1981年,日本再度刮起“乌龙茶热”,进口数目打破千吨。1996年后,日本每年的乌龙茶进口量超过万吨。日本“乌龙茶热”一浪高过一浪,应归功于(安溪)茶文化的魅力与茶叶的功用。1979年9月,日本电视台播出一位出名女歌星接受记者拜访的节目。记者问她:“好久消亡,您如何变得纤细了,长得更美丽了?”她嫣然一笑答:“因为自己常喝中国乌龙茶。”此话像一股飓风刮遍全日本,在社会上影响极大反响,及其是哪些因肥硕而发愁的人类纷纷购置乌龙茶。随后,在日本的列车上、地铁站、咖啡屋、剧场休息室等地点,乌龙茶的广告比比皆是。富士电视台推出《茶叶通讯贩卖》节目,片头是一群富有青春活力的年轻,向观众边跑边喊“一、二、三、四、五(乌)龙茶!”这种具有节奏韵律的宣称,给观众留下深刻的印象,出现比较大的影响。

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