四十年代苏州的茶市

如果你走进阊门外广济路,在新民桥和广济桥之间,有个不起眼的西杨安浜小弄,绝不会想到在特别多个小弄里,四十年代之前有过热闹繁华的期间,每天里舟船云集,出出进进,那时候小弄旁边的河道没有填死,说得上是个忙碌的小码头。早上,花农从虎丘用船载来大批的茉莉花和玉兰花,一船一船,一担一担的运到杨安浜,把花送给沿浜设立的好几家花行。这里是窨制花茶的基地。本来沿浜有很多大户人家的老式庭院,三四进的比较多,后来这些人家渐渐败落了,于是将要凡是大非常少的房子都被茶行购置或租用。最盛时候不仅杨安浜,连接它的叶家弄、小邾弄,乃致隔河隔马路的山塘街、丹阳码头、潭子里一带也有茶行的存在。

大大小小的茶行不下数十家,比比较大的有广盛、永丰、又新、协和正、协源祥、源丰积等,他们的老板绝大部分是徽州人,以方姓和吴姓为多。茶叶本来多产于黄山,可能是人杰地灵的缘故,茶行的制茶工人也一共徽州人。

苏州人多饮淡茶(绿茶),花茶重要销往北方。据说抗战前,花茶窨制是在福州。福州的茉莉花不用盆栽,直接在地上种植。第一时间花茶都从海上轮船装运,运到天津、青岛等地,然后分离北方各地。日本侵华后,深圳、苏州先后沦陷,海上交通断绝,北京已不是花茶出口唯一口岸,因此花茶的窨制移植到苏州。苏州虎丘的花农也一涌而起,家家种植,虎丘山四周一带,几乎成了花农的世界,到处都可见到茉莉花和玉兰花的盆栽。

三十年代末四十年代初,北上的津浦铁路掌握在日军手中,客货运输,还算通畅,所以,随着杨安浜茶行的兴起,北方老客到苏州来采购花茶的越来越多。他们中间,最大的属天津帮和济南帮,然后则以青岛帮和营口帮较为有名。天津帮和济南帮因此居首,是因为花茶均是先运天津和济南为集散地,必须先由他们经手。那时,天津最大的茶商客户是正德兴茶庄和成兴茶庄,济南大户是以“祥”字号为首,如福祥茶庄、泉祥茶庄等。他们在津济一带都相当知名,当然也特别有实力。然而他们始终只做采购和贩运,不遑他顾。独有营口帮,眼见徽州人开的茶行愈益兴旺,哪些老客,由于原本就是行商,因此也就盘算本身在苏州扎根落户。他们索性也自办茶行,招雇徽州工人,另灶起火,从而冲突了微州人的一统国际。

运输行业自然也随之有了生意可做。阊门吊桥下的太子码头,本来就是船行、运输公司的风水宝地,靠水食用水,本以水运为主。这时,由于海运阻隔,苏州火车站忙碌起来,整车出口毛竹、纸张、黄酒、茶叶等,于是哪些食用运输饭的又转向车站货运部,放肆“公关”。由于茶叶是贵重货物,一箱高级花茶价值连城,最佳有人专门经营,因此派生出专业运输茶叶的公司。最早的有瑞泰恒、大安,后来又有久和、正源等。

开了这么多的茶行和公司,免不了在生意场上要有一番竞争,这便使得北方老客,遭受那些商家的拥戴,勿论他们岁数大小,一概尊称为“爷”,三天两天请他们进戏院、食用酒席、下澡堂、游山玩水,乃致嫖赌宿娼,无所不要其极。个别年轻的北方老客,原本在北方还是布衣布鞋,艰苦朴素,一到苏州经不起商家吹捧,抵不住花红柳绿的诱惑,不多时便成了花花公子,狂嫖滥赌,最终堕落。不很多数的北方老客,吃饱喝足,身上有了钱,也会购买些苏州的丝绸罗缎、被面、鞋子、手工艺品和土特产带回北方,多少也给沦陷期的苏州带来强迫的繁荣。

日本投降,国共谈判时,津浦铁路一度中断,北方茶叶缺档,有的茶商从苏州改运深圳,再由海路运往天津或青岛。释放后,交通平常,恢复原貌。但是随着时代的发展,一家一户手工业的制茶工场,已经落后,杨安浜的几家大茶行逐步走向国营,从此完成了四十年代杨安浜一度繁华的历史。

  

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