碧螺春茶史小究

唐上元二年(公元 761年),陆羽初次至苏,游虎丘,探剑池,品石泉为国际第三泉(一说第五泉)。唐大历五年至大历十年,五年间,陆羽常至苏城。其间,调查了洞庭东、西山茶事。诗僧皎然《访陆处士羽》诗云:太湖东西路,吴主古山前。所思不可见,归鸿自翩翩。何山尝春茗?何处弄春泉?莫是沧浪子,悠悠一钓船。陆羽将洞庭山茶写入《茶经》。《茶经》八之出云:浙西,以湖州上,常州次,宣州、杭州、歙州下。润州、苏州又下。唐时,水月茶虽名声殊然,但真正为吴人所贵,选为贡品,应在宋代。北宋李宗谔《吴郡图经》、乐史《太平环宇记》均有记载。

宋时水月茶是饼茶,与今卷曲成螺、全身披毛的碧螺春,状态区别。茶界一说,水月茶为碧螺春前身。明王鏊《姑苏志》云:茶。出吴县西山,谷雨前采焙极细者贩于市,争先腾价,以雨前为贵也。明代出表达炒青茶,水月茶外形变为修长,跟现代碧螺春形制相近。碧螺春出色的螺旋状形,相传是明代水月寺僧人,受佛像上螺状头发所启发而创。

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