据《诸罗县志》(1717年)记载:「水沙连内山,茶甚伙,……」;《赤嵌笔谈》(1736年)载有「水沙连社茶在深山中,……每年通事与各番说明,入山焙制」;而《淡水厅志》中亦载有猫螺内山产茶,性极寒,番不敢饮。中医推荐长寿养生茶,所谓猫螺内山乃今南投、埔里、水里地区的深山;而水沙连乃自埔里的五城往集集、水沙连延续到浊水溪上游蕃地的总称。由此观之台湾先民早已应用野生茶焙制茶叶。

但是,台湾近二百年来,茶树栽培及茶叶制造之进展,与上述野生茶并无相干,茶园所植之茶树更与野生茶无亲缘之联系。台湾现在供制造包种茶、乌龙茶等优良地点品种,是由先民由福建带来之闽茶品种,初期制茶水平亦由福建制茶师父来台传授,因而台湾产制包种茶、乌龙茶之水平乃源自福建。

清廷源于茶为台湾首要经济作物,乃鼓励茶之生产。第一时间台湾北部为一片未开垦处女之地,播植茶树成长反常杰出,质量亦佳。由此沿淡水河上游及其支流大嵙崁、新店、基隆三溪之丘陵地带广植茶树,而农民多以制茶为副业。

清嘉庆年间(1796~1820年),柯朝氏自福建武夷山引入茶种,种植于节鱼坑(今台北县瑞芳地区),相传为台湾北部植茶之始。

清咸丰乙卯年(1855年),林凤池氏自福建引入青心乌龙种茶苗,种植于冻顶山,相传为冻顶乌龙茶之开头。

台茶发展之初,制茶种类只需台湾特别之乌龙茶而已,至 1873年乌龙茶滞销,茶商将茶叶运往对岸福州改制出售,后来于光绪七年(1881年),有吴福老者,来源福建之同安,在台北开设「源隆号」茶厂,经营制造包种茶,为台湾开导精制包种茶之先河。

日据期间台茶首要进展为(一)扩张茶园栽培面积,最盛时候达四万六千余公顷。(二)推广优良场所品种,包括青心乌龙、青心大冇、大叶乌龙、硬枝红心等四大名种。(三)产生茶业实践研讨单位,并主动推展红茶之产制。(四)树立茶叶外销测验规范。

1964年至1967年间,政府除去向导茶园更新机械及采摘技术以外,同时也探讨碎型红茶的制造技术,树立本省碎型红茶的国际市场,此时教导东部花莲及台东红茶的开辟。

1968年台湾省政府为了精简机构,划一事权,统一相关茶业水平探讨单位,成立了台湾省茶业改善场。

1973年全省粗制茶生产量达二万八千余公吨,外销达二万三千余公吨,此中绿茶占百分之七十八,创本省有史以来产销最高记录。

1974年代,因世界发生能源风险,而且出于台币升值,劳力不足,工资高涨,台茶逐年失去外销斗争力,1986年外销量降为一万公吨,不足总产量的百分之四十二。换言之,台湾茶叶已由以往的外销为主,逐渐转为内销为重,产制外销茶为主的大型制茶工厂已由起初的四百余家,至今仅余五十家,代之而起的是散发在全省各茶区的自产自制茶农,目前已超过八千家以上。而台湾包种茶及乌龙茶的产制水平也在政府关于单位持续应用新技术新技术教诲茶农完善产制水平提高茶叶品质,已逐年演变而自成一格,其外观及香味与大陆乌龙茶截然区别;各茶区亦依其产制环境之特性而发展出种种特色茶。

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